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심리학

모방과 관찰학습, 거울뉴런, 핵심적 역할

by 유니콘의 심리학 정보 2023. 11. 7.

모방과 관찰학습은 복잡하고 추상적인 개념을 이해하는 데에 사용되는 학습 방법 중 하나입니다. 이는 인간뿐만 아니라 다른 생명체들에게도 적용됩니다. 앨버트 밴듀의 연구에서는 어른이 보보 인형을 공격하는 모습을 본 아이가 해당 인형에 더욱 공격적인 행동을 보이는 것을 관찰했습니다. 이러한 간접 경험들은 시간이 흐름에 따라 가치관이나 관점의 변화를 가져올 수 있습니다.

모방과 관찰학습, 거울뉴런, 핵심적 역할
모방과 관찰학습, 거울뉴런, 핵심적 역할

 

모방과 관찰학습 및 앨버트 밴듀의 연구

조건형성의 원리로 설명되기 어려운 학습은 주로 복잡하고 추상적인 개념을 다루는 경우입니다. 이때 인간은 직접적인 강화물의 경험 없이도 모방을 통해 학습할 수 있습니다. 이러한 능력은 인간뿐만 아니라 다른 생명체들에게도 적용됩니다. 예를 들어, 원숭이들도 다른 원숭이들이 특정 행동을 할 때 고통을 겪는 것을 관찰하면서 그 행동을 자제하는 것을 학습할 수 있습니다. 비록 인간보다는 느리고 정교하지는 않지만, 이러한 학습 형태를 모방이나 관찰학습, 또는 대리학습이라고 합니다. 이 분야의 대가 앨버트 밴듀는 아이가 혼자 있을 때, 어른이 보보 인형을 발로 차고 때리는 모습을 본 경우 그 아이가 그렇지 않은 아이보다 해당 인형에 대해 공격적인 행동을 더 자주 할 것이라는 것을 발견했습니다. 또한 보호자, 존경받는 개인 또는 권위자로서의 성인의 위치는 인형에 대한 공격적인 행동의 가능성을 높입니다. 시간이 지남에 따라 이러한 간접적인 경험이 축적되면 즉각적인 행동 변화가 없더라도 가치나 관점의 변화가 미묘하게 흔들릴 수 있습니다. 앞서 언급했듯이 이는 학습 과정이 지속적으로 행동 변화를 촉발하지 않는다는 것을 나타냅니다. 내부적으로 꾸준히 진행될 수 있다는 것입니다.

거울 뉴런의 발견 및 경험 모방의 중요성

최근 연구에서는 이러한 모방과 관련된 뇌 기제가 실제로 존재한다는 흥미로운 연구결과가 발표되고 있습니다. 이탈리아의 신경심리학자 리촐라티 교수는 1990년대에 원숭이들에게 여러 가지 동작을 관찰해 가면서, 그 동작들을 취할 때 뇌의 뉴런이 어떻게 활동하는지를 관찰하는 연구를 진행 중이었습니다.거울 뉴런의 매혹적인 활동은 Rizzolatti와 그의 연구팀의 관심을 끌었습니다. 이 신경 세포는 영장류가 동료나 가까이 있는 동물의 행동을 관찰할 때 흥미로운 활동 패턴을 나타냈습니다. 특히, 이 뉴런은 관찰된 행동을 모방하는 방식으로 발사되었으며, 마치 관찰 영장류가 행동 자체에 적극적으로 참여하는 것처럼 보였습니다. 이 혁명적인 통찰력은 영장류의 사회적 학습과 공감의 기초가 되는 신경 메커니즘을 밝혀줍니다. 내가 어떤 행동을 하고 있을 때나, 직접적인 개입 없이 단순히 관찰하거나 듣거나 할 때에도 유사하게 반응하는 뉴런이 존재합니다. 이 발견은 종으로서 우리의 비교할 수 없는 지능에 대한 열쇠를 쥐고 있을 수 있습니다. 이는 중요한 발견을 의미합니다. 연구자들은 이 뉴런을 '거울 뉴런'이라고 불렀습니다. 다양한 뇌 영역에 위치하지만 공통된 기본 기능을 공유합니다. 이 뉴런은 행동을 관찰하거나 간접적으로 경험할 때 마치 내가 개인적으로 참여하는 것처럼 반응합니다. 사회적 존재이기 때문에 우리의 성장 능력은 그룹 구성원 간의 효과적인 상호 작용에 달려 있습니다. 이를 위해서는 언어와 같은 중요한 도구가 필요합니다. 이러한 형태의 의사소통은 공유된 이해와 연민을 키워 문화 발전의 길을 열어줍니다. 예를 들어 북극곰을 생각해 보세요. 수만년의 진화를 통해 그들은 두꺼운 털을 자라게 함으로써 추운 환경에 적응해 왔습니다. 흥미롭게도 같은 환경에 사는 에스키모인들은 이러한 특성을 공유하지 않습니다. 대신 그들은 따뜻함을 위해 모피 의류를 만듭니다. 에스키모 아이들은 곰 사냥 방법과 모피 옷 만드는 법을 배우면서 부모로부터 이러한 지식을 얻습니다. 이러한 관행은 아마도 그러한 옷을 입을 때 경험하는 편안함에 근거를 두고 있을 것입니다. 그 차이는 놀랍습니다. 북극곰의 경우 수만 년이 걸리는 반면, 에스키모 어린이의 경우 고작 10분밖에 걸리지 않습니다. 그러나 육체적으로 덜 강력한 인간은 오랜 기간 동안 이러한 수단을 통해 지구에서 지배력을 유지해 왔습니다. 이는 지적 발전을 위해 자신의 경험을 모방하고 활용하는 인간의 놀라운 능력을 강조합니다.

거울 뉴런의 핵심적인 역할

확실히, 거울 뉴런의 개념은 인간 행동과 사회적 상호작용을 이해하는 역할 때문에 신경과학에 대한 깊은 관심을 불러일으켰습니다. 짧은꼬리원숭이에서 처음 발견된 이 특수 뉴런은 개인이 행동을 수행할 때뿐만 아니라 다른 사람이 수행하는 동일한 행동을 관찰할 때도 활성화됩니다. 그러한 뇌 반응은 마치 관찰자가 행동에 적극적으로 참여하고 있는 것처럼 관찰된 행동을 뇌가 반영하는 반사형 현상을 의미합니다. 더욱이, 연구에 따르면 자폐증이 있는 많은 개인의 거울 뉴런 활동이 불충분하다는 사실이 밝혀졌으며, 이는 자폐증과 이러한 뉴런 사이의 잠재적인 신경학적 연관성을 암시합니다. 또한 거울 뉴런은 인간의 학습 메커니즘에서 중요한 역할을 합니다. 특히 어린이들은 모방을 통해 다양한 활동과 언어를 포괄하는 지식을 습득하는데, 이는 널리 알려진 사실입니다. 결과적으로, 거울 뉴런은 학습 과정에서 중추적인 기능을 맡습니다. 뉴런은 다른 사람의 말과 행동을 예리하게 관찰하고 이를 복제하려고 노력합니다. 이는 뉴런이 행동이나 말을 자신의 것처럼 시뮬레이션하려는 시도를 의미합니다. 원숭이도 기본적인 모방 능력을 가지고 있습니다. 그리고 원숭이의 거울 뉴런은 주로 운동을 담당하는 뇌 부위에서 발견됩니다. 이러한 사실은 원숭이가 단순한 행동을 모방할 수 있지만, 더 복잡하고 차원이 높은 행동은 모방이 상대적으로 어려울 것이라는 예측을 가능케 합니다. 인간의 뇌에서는 거울 뉴런이 다양한 부위에서 발견되며 활동합니다. 이는 인간이 다양한 종류의 정보를 모방할 수 있는 이유가 됩니다. 우리 종족은 수백만 년 전부터 현재의 뇌용량을 가지고 있었지만, 도구 사용과 언어의 발달, 그리고 문명의 창조는 상대적으로 최근 4~5만 년 동안에 이루어졌습니다. 흥미로운 점은 이 시기가 거울 뉴런 시스템의 발달과 일치한다는 것입니다. 우리의 신경 구조에 내장된 모방의 본질적인 특성은 인간 진화에 깊은 영향을 미칩니다. 이는 단순히 행동을 모방하는 것이 아니라 다양한 환경에 대해 학습하고 적응하는 능력, 다른 사람의 경험을 활용하여 복잡성을 탐색하고 혁신하고 하나의 종으로서 발전하는 능력에 관한 것입니다.