본문 바로가기
심리학

태아의 발달, 영아기와 아동기, 신생아의 감각적 발달

by 유니콘의 심리학 정보 2023. 11. 9.

태아 발달에서 영아기 및 아동기로의 전환은 신생아의 감각적 발달과 얽혀 삶의 초기 단계에서 심오한 변화와 성장을 촉진하는 중요한 여정을 구현합니다. 특히 신생아의 초기 시력은 제한적일 수 있지만 빠르게 발달합니다. 6개월이 되면 성인과 비슷한 놀라운 능력을 보여줍니다.

 

태아의 발달, 영아기와 아동기, 신생아의 감각적발달
태아의 발달, 영아기와 아동기, 신생아의 감각적발달

 

태아의 발달 - 출생 전부터의 신비로운 여정

한국에서는 아기가 태어나면 한 살로 간주됩니다. 대조적으로, 미국에서는 신생아가 0세부터 시작하여 첫 번째 생일에 한 살이 됩니다. 발달심리학적 관점에서는 한국의 연령계산 방식이 과학적으로 더 정확하다고 본다. 생명은 태어날 때부터 시작되는 것이 아니라 어머니의 자궁 안에서 수정이 이루어지는 순간부터 시작됩니다. 대략 9~10개월의 임신 기간으로 사람은 태어날 때 거의 1살이 됩니다. 약 2억 개의 정자가 아버지의 정액을 떠나 여성의 질에서 자궁과 나팔관까지 위험한 여행을 떠나지만 단 하나만이 난자에 성공적으로 침투합니다. 이러한 성취가 이루어지면 난자는 즉시 수정막을 형성하여 다른 정자가 진입하는 것을 막습니다. 난자 내부에서는 정자와 난자의 핵이 합쳐져 통일된 핵을 형성합니다. 이 시점에서 46개의 염색체가 존재하게 되어 인간의 자궁 내 발달이 시작됩니다. 수정 후 처음 2주는 발아 기간을 구성하며, 이 기간 동안 단일 세포는 연속적인 분열을 거쳐 2, 4, 8개의 세포 등을 만듭니다. 이 단계의 주요 목표는 수정란이 자궁벽에 완전히 통합되도록 하는 것입니다. 배아 단계로 알려진 초기 성장의 두 번째 단계는 수정란이 자궁 내막에 연결된 후 대략 2~8주 후에 시작됩니다. 이 중요한 기간 동안 기본 기관과 조직이 형성되고 발달 중인 신체는 출생 전 환경에 놀라운 반응을 보입니다. '핵심 단계'로 인정되는 이 단계는 성장 초기 단계에 특히 영향을 미칩니다. 산모의 건강, 영양 결핍, 약물 치료 등과 같은 요인으로 인해 배아의 발달이 저하된 경우, 이후 단계의 회복이 매우 어려운 경우가 많습니다. 태아기는 자궁 내 발달 중 가장 긴 단계로 수정 후 약 8주부터 출생까지의 기간을 포함합니다. 이 기간 동안 배아기에 확립된 기관은 성숙하고 더욱 복잡해집니다. 골격과 근육을 가지고 있는 태아는 발을 차고, 팔다리를 움직이고, 손을 조종하고, 심지어 손가락을 빨아먹는 능력도 갖게 됩니다. 태아의 움직임은 배아기가 끝날 무렵 시작되지만, 산모는 일반적으로 상당한 성장 후 수정 후 17~20주 사이에 이러한 움직임을 감지하기 시작합니다. 20주가 지나면 외음부가 형성되어 초음파를 통해 성별을 판별할 수 있습니다. 태아는 보호용 양막으로 둘러싸여 있으며, 양수의 완충층이 이를 주변 환경과 분리하여 부력 상태에서의 발달을 촉진합니다. 필수적인 생명선인 탯줄은 태반과 태아를 연결하여 산모와 연결해 줍니다. 정맥과 동맥의 네트워크로 구성된 탯줄은 영양이 풍부한 혈액을 태아에게 전달하고 노폐물을 운반합니다. 태아의 폐는 아직 성숙하는 과정에 있기 때문에 탯줄을 통해 산모의 혈액을 통해 공급되는 산소에 의존합니다. 일반적인 자궁 내 발달은 37~40주 사이에 완료되어 건강한 아기가 탄생합니다. 그러나 때로는 영아가 37주 이전에 태어나 조산으로 분류되는 경우도 있습니다. 이러한 경우에도 독립적인 생존은 21~22주 후에야 가능합니다. 그보다 일찍 태어난 영아는 호흡과 체온 조절에 중요한 호흡 및 뇌 기능이 덜 발달되어 있기 때문입니다. 그러므로 그러한 경우에 도움 없이 생존하는 것은 엄청나게 어렵습니다.

영아기와 아동기까지 발달의 다양한 단계

신생아는 연약한 피부와 제한된 활동 범위로 인해 연약해 보일 수 있지만, 지난 20년에 걸친 연구에 따르면 유아는 놀랍도록 발전된 능력을 가지고 있는 것으로 나타났습니다. 출생부터 24개월까지의 기간인 유아기는 일생 중 가장 빠른 신체 발달이 특징인 초기 급성장 시기입니다. 태어날 때 남자아이의 키는 일반적으로 49.9cm, 여자아이의 키는 평균 49.1cm입니다. 그러나 24개월이 되면 이 수치는 남자의 경우 87.1cm, 여자의 경우 85.7cm로 급증합니다. 출생시 체중은 평균 남자아이의 경우 3.3kg, 여자아이의 경우 3.2kg이지만 24개월이 지나면 두 배, 거의 네 배에 이릅니다. 유아기에는 다양한 영역에 걸쳐 상당한 발전이 이루어지며 이후의 삶을 위한 중요한 기반이 마련됩니다. 여기에는 지각, 인지, 언어, 사회적 기술 및 신체 발달이 포함됩니다. 아동기는 초기 아동기(2~6세)와 후기 아동기(6~11세)의 두 단계로 분류됩니다. 유아기의 신체적 성장은 꾸준히 진행되어 아동의 지속적인 발달을 촉진합니다. 어린이의 체중이 감소하고 팔다리가 늘어나면서 신체 비율은 점차 성인과 비슷해집니다. 아동기의 초기 단계에서는 인지 능력과 언어 능력이 눈에 띄게 향상되고 도덕적 가치관이 출현하며 또래들 사이의 사회적 관계가 시작됩니다. 어린 시절 내내 추론 능력, 읽고 쓰는 능력, 윤리적 원칙, 또래와의 사회적 관계 등의 발전이 지속되어 꾸준히 확대됩니다.

신생아의 감각적 발달 

신생아가 웃을 때, 초보 부모들은 아기가 자신을 알아보고 그에 대한 반응으로 미소를 짓고 있다고 믿는 것이 일반적입니다. 그러나 신생아의 시각 능력은 실제로 매우 제한적입니다. 엄마의 자궁 내부가 어두우므로 신생아는 자궁 내 발달 과정에서 뇌의 시각 피질 발달에 필요한 자극을 받지 못합니다. 시력은 신생아의 감각 중 가장 덜 발달한 감각(약 0.03)입니다. 그러나 유아기에는 시력 발달이 빠르게 진행되어 생후 6개월이 되면 성인의 시력에 가까운 수준에 도달합니다. 시력 외에도 유아의 지각 능력은 초기 단계부터 상당한 발달을 겪습니다. 소리를 인지하는 능력은 자궁에서 발달하기 시작하며, 출생과 동시에 신생아의 청각 능력은 이미 성숙하여 성인과 비슷합니다. 아기는 태어날 때부터 다양한 청각 신호를 구별할 수 있습니다. 그들은 어머니의 목소리를 다른 사람들의 목소리와 구별하고 일반적으로 그것을 선호합니다. 그들은 남성보다는 여성의 목소리에, 형식적 담론보다는 유아의 서사에, 외국어보다는 모국어에 더 치우친다. 신생아는 후각과 미각이 잘 발달되어 있습니다. 기분 좋은 향기를 만나거나 달콤한 것을 맛보면 기쁨의 표현으로 반응합니다. 반대로, 그들은 불쾌한 냄새에 불쾌한 반응을 보이고, 신맛이 나는 것을 접하면 신랄한 표정을 짓습니다. 생후 6일이 되면 아기는 이미 엄마의 모유 냄새와 다른 엄마의 젖 냄새를 구별할 수 있습니다. 이러한 발견은 다양한 냄새와 맛을 식별하는 능력을 보여 주며, 선호도는 성인의 선호도와 밀접하게 일치합니다. 신체 접촉 감각도 출생 직후부터 잘 확립됩니다. 신생아는 특히 입 주변, 손바닥, 발바닥과 같은 부위에서 접촉에 대한 반응이 높아집니다. 정기적인 포옹과 같은 촉각 경험을 제공하는 것은 아기를 신체적, 정서적으로 위로하는 데 효과적인 것으로 입증되었습니다. 이 접근법은 미숙아에게 특히 유리하며 체중 증가에 도움이 됩니다.